Αν έχεις κουραστεί από τους συνηθισμένους ταξιδιωτικούς προορισμούς, αν έχεις βαρεθεί τα δεδομένα για τα ευρωπαϊκά πρότυπα αξιοθέατα ή αν απλά ενδιαφέρεσαι να γνωρίσεις καινούρια μέρη σου έχω την τέλεια πρόταση! Achill. Ένα νησί στην Ιρλανδία ,στο δυτικό άκρο της Ευρώπης, που βρέχεται από τα μανιασμένα νερά του Ατλαντικού και σμιλεύεται από δυνατούς ανέμους. Ένα πραγματικό καταφύγιο για τους λάτρεις της περιπέτειας.
Κατοικείται αδιάλειπτα από το 3.000 π.Χ. μέχρι σήμερα και από τους 2.600 κατοίκους του οι 600 μιλούν την ιρλανδική γλώσσα -μία από τις υπό εξαφάνιση γλώσσες. Αν και νησί συνδέεται με την ηπειρωτική χώρα με τη γέφυρα Michael Davitt, που είναι η τρίτη που κατασκευάστηκε.5380205

Στο Achill δε θα δεις μουσεία, θέατρα, πολυκαταστήματα και 11146108_833715220083398_6925870333564553647_nφωτισμένους δρόμους. Δε θα κουραστείς από την πολυκοσμία και τους θορύβους της ζωής. Αντίθετα οι ήχοι της φύσης, της θάλασσας και του αέρα θα είναι οι σύντροφοι σου σ’ αυτό το ταξίδι. Διαθέτει μια άγρια και ταυτόχρονα γαλήνια ομορφιά που υπόσχεται να ταξιδέψει μακριά το μυαλό και την ψυχή κάθε επισκέπτη.

Στο νησί αυτό θα σου δοθούν πολλές ευκαιρίες για διαφορετικές δραστηριότητες με σκοπό την εξερεύνηση των άγριων τοπίων του Ατλαντικού. Κάθε μέρα οργανωμένες ομάδες ξεκινούν για πεζοπορία στα όρη Croaghaun και Slievemore.

Το Croaghaun (στα Ιρλανδικά Cruachán) –στα δυτικά του νησιού- croaghaunδεσπόζει πάνω από τον ωκεανό μιας και οι βραχώδεις αυτές ακτές είναι οι υψηλότερες στην Ιρλανδία και τη Μεγάλη Βρετανία καθώς και οι τρίτες υψηλότερες στην Ευρώπη. Θα έχεις τη δυνατότητα να απολαύσεις από ψηλά όλο το νησί και να αγναντέψεις το απέραντο γαλάζιο καθώς η άγρια θάλασσα θα χτυπάει τους πρόποδες του βράχου. Αν είσαι τυχερός θα μπορέσεις να δεις από κοντά ένα από τα ταχύτερα πλάσματα του κόσμου, ένα είδος γνήσιου γερακιού -τον Πετρίτη- που φωλιάζει εδώ για την ωοτοκία και το μεγάλωμα των μικρών του.

slievemoreΤο Slievemore (στα Ιρλανδικά Sliabh Mór) είναι το δεύτερο
υψηλότερο και προσφέρει μία εξίσου εντυπωσιακή εικόνα σε όποιον αποφασίσει να το περπατήσει.Πέρα όμως από αυτές τις δύο κορυφές υπάρχουν δεκάδες ακόμα που περιμένουν να αναδείξουν τα μοναδικά τοπία αυτού του ξεχωριστού νησιού όπως Minaun, Polranny Hill,  Curraun Hill και Nephin Beg.

Είναι όμως και ένας εξαιρετικός προορισμός για τους λάτρεις
της ποδηλασίας. Το νησί έχει τρία οφιοειδή μονοπάτια, ένα από τα οποία διασχίζει τον καινούριο δρόμο –το Greenway-  42 χιλιομέτρων για off-road ποδηλασία και περπάτημα και ακολουθεί τη διαδρομή της πρώην σιδηροδρομικής γραμμής Achill – Westport. Η διαδρομή αυτή ξεκινάει ή καταλήγει στο Achill Sound, ένα πανέμορφο χωριό με παραδοσιακές παμπ και εξαιρετικά εστιατόρια όπου θα μπορούσες να σταματήσεις για να γευτείς μερικά από τα τοπικά αλιευμένα θαλασσινά. Εγχώριες μπύρες και τοπικά φαγητά έρχονται να σε συστήσουν σε καινούριες και ιδιαίτερες ιρλανδέζικες γεύσεις. Στο Achill βρίσκεται η μικρότερη pub της Ευρώπης, καθώς και δεκάδες μπαρ, εστιατόρια και ξενοδοχεία παραδοσιακά κατά τα πρότυπα της χώρας.14886106_1153743964747187_1972209198_nΕκτός από το Achill Sound μπορείς να επισκεφθείς κατά τη διάρκεια της πεζοπορίας ή της ποδηλασίας -ή και οδικώς αν προτιμάς κάτι πιο ξεκούραστο- μέρη όπως Achillbeg, Dooega, Keel, Pollagh και άλλα. Χωριά μικρά, γραφικά, παραμυθένια, παραδοσιακά, καθαρά ιρλανδικά, ιδανικά για τους ταξιδιώτες που αγαπούν αυτό το είδος διακοπών.

Αν πάλι αγαπάς τη θάλασσα θα μπορούσες να αρχίσεις με μία βόλτα στα παράλια του νησιού για να χαζέψεις τα παιχνιδιάρικα δελφίνια που καμιά φορά προσεγγίζουν τις ακτές, τον καρχαρία προσκυνητή που ζει εδώ και να συνεχίσεις με ψάρεμα από βάρκα προσπαθώντας να πετύχεις τα μεγάλα πλάσματα της θάλασσας, τις φάλαινες,1 που αγαπούν τα βαθύτερα νερά και κρύα του Ατλαντικού. Αν όμως θα ήθελες κάτι πιο τολμηρό τότε επίλεξε ανάμεσα σε canoe-kayak, kite surfing ή και surfing ξεκινώντας φυσικά από τα μαθήματα που προσφέρονται εκεί.

Αποτελεί σίγουρα μία εντελώς διαφορετική και εναλλακτική επιλογή, ωστόσο πιστεύω πως είναι ένα ταξίδι που σίγουρα αξίζει να κάνεις. Για περισσότερες πληροφορίες για το νησί, τις δραστηριότητες, τη διαμονή, τη διατροφή και τη διασκέδαση μπορείς να επισκεφθείς το επίσημο και εξαιρετικά ενημερωμένο site του νησιού. http://achilltourism.com/