Έφτασε επιτέλους ο Δεκέμβριος και φέρνει μαζί του τη μεγαλύτερη γιορτή του χρόνου. Τα Χριστούγεννα! Στολίδια στους δρόμους, φωτάκια στα μπαλκόνια, βιτρίνες ντυμένες με τα χριστουγεννιάτικα χρώματα αρχίζουν να κατακλύζουν κάθε πόλη και χωριό. Τα ταξιδιωτικά γραφεία έχουν γεμίσει εδώ καιρό με δεκάδες προσφορές από πόλεις έτοιμες να σε υποδεχτούν και να σε κάνουν να περάσεις τα πιο όμορφα Χριστούγεννα.

Μήπως όμως ήρθε η ώρα να διαλέξεις έναν εντελώς διαφορετικό προορισμό; Έναν προορισμό όπου τα Χριστούγεννα δεν ανήκουν στο χειμώνα αλλά στο καλοκαίρι.

Αναφέρομαι φυσικά στη μοναδική Αυστραλία –μία από τις australianflowersτέσσερις ηπείρους του Νότιου ημισφαιρίου- που τα Χριστούγεννα κάνουν την εμφάνιση τους μέσα στο καλοκαίρι, γεγονός που δε φαίνεται να τους πτοεί. Οι κάτοικοι στολίζουν τα σπίτια, τα μαγαζιά και τους δρόμους τους όπως ακριβώς κι εμείς. Οι αυλές τους γεμίζουν με δεκάδες στολίδια και λαμπάκια ενώ πέρα από τα κλασσικά διακοσμητικά οι Αυστραλοί έχουν προσθέσει δύο δικά τους. Πρόκειται για δύο λουλούδια, Christmas bush και Christmas bellflower.

Την παραμονή αλλά και ανήμερα των Χριστουγέννων θα μπορέσεις να παρευρεθείς στην λειτουργία της εκκλησίας που θα επιλέξεις και στη συνέχεια να ακολουθήσεις τους κατοίκους σε ένα πικ νικ σε κάποιο από τα μεγάλα και στολισμένα πάρκα ή αν είσαι πιο τολμηρός να δοκιμάσεις το surfing! Αυτό όμως ήταν μόνο η αρχή.

Μία παλιά παράδοση στην οποία θα μπορούσες να πάρεις μέρος είναι το κυνήγι του Christmas beetle. Στην πραγματικότητα μικροί και μεγάλοι προσπαθούν να βρουν στα κλαδιά και τα φύλλα των δέντρων μία χρυσόμυγα που κρέμεται με τέτοιο τρόπο σαν να είναι ένα από τα Χριστουγεννιάτικα στολίδια. Αν καταφέρεις να το βρεις θεωρείσαι ο τυχερός του νέου έτους –κάτι σαν το δικό μας Πρωτοχρονιάτικο φλουρί.

Στις Χριστουγεννιάτικες αυτές διακοπές σου θα μπορέσεις να κάνεις και μπάνιο στα μαγευτικά νερά της Αυστραλίας. Εκεί θα συναντήσεις και τον Father Christmas, ένα ακόμα έθιμο των Αυστραλιανών, έναν άντρα ντυμένο σαν τον δικό μας Άγιο Βασίλη απλά με σορτσάκι! Τόσο τα παιδιά όσο και οι μεγάλοι θα σε προσκαλέσουν να φτιάξεις μαζί τους χιονάνθρωπο και αστέρια στην άμμο, που θα τα στολίσεις στη συνέχεια με το σκουφάκι του Άγιου Βασίλη.sea-christmas

Την επομένη των Χριστουγέννων θα ζήσεις μία εξαιρετική παράδοση, το Boxing Day, μία μέρα που γιορτάζουν τόσο οι Αυστραλοί όσο και Ιρλανδοί και οι Άγγλοι. Όλοι αφήνουν φιλοδωρήματα στα άτομα με τα οποία πραγματοποίησαν εμπορικές συναλλαγές την προηγούμενη χρονιά με σκοπό να τους ευχαριστήσουν. Δυστυχώς δε θα μπορέσεις να συμμετάσχεις σε αυτήν την μικρή τελετή αλλά σίγουρα θα νιώσεις τη χαρά και την ευφορία των ημερών.

Όλο το διάστημα των γιορτών άνθρωποι κάθε ηλικίας μαζεύονται σε κεντρικά πάρκα κρατώντας αναμμένα καντήλια, ντυμένοι στα λευκά, προσκαλώντας τους περαστικούς να τραγουδήσουν μαζί Χριστουγεννιάτικα τραγούδια. Τα μεσάνυχτα τελειώνει αυτή η μικρή γιορτή τραγουδώντας το Auld Lang Syne, ένα παλιό σκοτσέζικο Χριστουγεννιάτικο τραγούδι.

Λίγο μετά την αλλαγή του χρόνου, στις 6 του μηνός, οι Αυστραλοί οργανώνουν ένα μεγάλο πάρτι με σκοπό να αποχαιρετήσουν τα Χριστούγεννα και να υποδεχθούν τις καλοκαιρινές διακοπές. Αν λοιπόν δεν έχεις ήδη αποχαιρετήσει αυτή την ιδιαίτερη ήπειρο θα έχεις την ευκαιρία να γιορτάσεις για άλλη μία φορά κολυμπώντας στα γαλάζια νερά παρέα με τον Αï Βασίλη και τη Χριστουγεννιάτικη σανίδα του!surfing-santas

Αν όμως έχεις συνδυάσει τα Χριστούγεννα με πολύ και καλό φαί, μην ανησυχείς καθόλου. Οι Αυστραλοί έχοντας πολλά κοινά έθιμα με τους Άγγλους και τους Αμερικάνους αυτές τις γιορτινές μέρες γεμίζουν τα τραπέζια τους με κάθε είδους λιχουδιά όπως για παράδειγμα η γεμιστή γαλοπούλα. Μιας που έξω είναι καλοκαίρι φυσικά και προτιμώνται τα κρύα γλυκά όπως μία παγωμένη παραδοσιακή Pavlova, η οποία θα σε δροσίσει και θα σε μεταφέρει στο Χριστουγεννιάτικο κλίμα.

australiaΊσως οι Χριστουγεννιάτικες γιορτές όπως τις έχουμε συνηθίσει είναι εξαιρετικές, όμως μήπως ήρθε η ώρα να δοκιμάσεις και κάτι διαφορετικό; Γέμισε λοιπόν τις βαλίτσες σου με μαγιό και ότι πιο καλοκαιρινό διαθέτει η ντουλάπα σου, διάλεξε την πιο διασκεδαστική παρέα και…

Καλό σου ταξίδι!