Στο προηγούμενο άρθρο για αυτό το πανέμορφο νησί σου πρότεινα διάφορα μέρη όπως το Ανάκτορο της Κνωσού, τα Αρχαιολογικά Μουσεία Ηρακλείου και Χανίων καθώς και πολλά πολλά ακόμα! Ωστόσο η Κρήτη δεν μπορεί να περιοριστεί σε ένα μόνο άρθρο, γι αυτό κι εγώ αποφάσισα να αφιερώσω ακόμα ένα προκειμένου να σου περιγράψω όσο το δυνατό καλύτερα τις τοποθεσίες που θα μπορούσες να επισκεφθείς.

Φαιστός Μάλια Ζάκρος
   Νοτιοδυτικά του Ηρακλείου, σε απόσταση 62 χιλιομέτρων βρίσκεται η Φαιστός. Περιβάλλεται από τους ορεινούς όγκους του Ψηλορείτη, των Αστερουσίων και των Λασηθιωτικών ορέων. Αποτέλεσε οικονομικό, διοικητικό και θρησκευτικό κέντρο ενώ είχε από τον έλεγχο της τα αρχαία λιμάνια των Ματάλων και του Κομμού. Η πρώτη αναφορά για τη Φαιστό βρίσκεται στην Οδύσσεια και στην Ιλιάδα του Ομήρου όπου περιγράφεται ως πόλη «εὖ ναιετοώσα» δηλαδή καλά κατοικημένη.
Για τα κηπευτικά προϊόντα τους, τους γραφικούς ανεμόμυλους τους, τον υδροβιότοπο με σπάνια χλωρίδα και πανίδα,την αμμουδιά στην παραλία τους και τα άφθονα νερά τους, από τα οποία υδρεύεται το Ηράκλειο είναι γνωστά τα Μάλια. Στην αρχαιότητα δεν ήταν πλούσια πόλη όπως η Κνωσός ή η Φαιστός σε αντίθεση με σήμερα που αποτελεί κοσμοπολίτικο τουριστικό κέντρο.
Στην ανατολική ακτή της Κρήτης βρίσκεται η Ζάκρος. υπήρξε ένα από τα τέσσερα κύρια διοικητικά κέντρα των Μινωιτών και το προστατευμένο λιμάνι της και η στρατηγική της θέση την κατέστησαν σημαντικό εμπορικό κέντρο για το εμπόριο προς τα ανατολικά. Το «Φαράγγι των νεκρών» διασχίζει όλη την αρχαία πόλη και φέρει το όνομά του από τους πολυάριθμους τάφους που βρέθηκαν στις σπηλιές κατά μήκος των πλευρών του.

Και οι τρεις πόλεις είναι διάσημες για την ιστορία τους, με δεκάδες μινωικά μνημεία να περιμένουν μικρούς και μεγάλους να τους ταξιδέψουν στα χρόνια εκείνα μέσα από τα καλοδιατηρημένα ανάκτορα, τους επιβλητικούς ναούς και τα διάφορα άλλα κτίσματα που έχουν διασωθεί από το πέρασμα του χρόνου.

 

 

Φραγκοκάστελλο
Ένα μεσαιωνικό κάστρο στη νότια ακτή της Κρήτης, στο νομό Χανίων αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα της περιοχής. χτίστηκε στο διάστημα 1371-74 από τους Βενετούς, κυρίαρχους τότε του νησιού της Κρήτης, με σκοπό την προστασία από τους πειρατές αλλά και από τους συχνά εξεγερμένους Σφακιανούς, που σύμφωνα με την παράδοση κάθε βράδυ κατέστρεφαν ότι είχαν χτίσει το πρωί οι Βενετοί. Σχεδόν κάθε χρόνο, μεταξύ Μαΐου και Ιουνίου, κατά τις πρωινές ώρες παρατηρείται ένα οπτικό φαινόμενο – οι Δροσουλίτες -γύρω από το φρούριο στην περιοχή των Σφακιών. Κινούμενες σκιές, που σύμφωνα με την τοπική παράδοση συνδέονται με τη φονική μάχη που διεξήχθη στην περιοχή τον Μάιο του 1828 ανάμεσα στους εξεγερμένους κατοίκους της περιοχής και σε τουρκικό στρατιωτικό σώμα, ωστόσο επιστημονικά αποδίδονται σε αντικατοπτρισμό ή σε οφθαλμαπάτη.

 

Κούλες – Rocca a Mare
   Κούλες, Castello del Molo, Rocca a Mare, Κάστρο της θάλασσας (Castello a Mare), Κάστρο της Κάντια ή πρώην Χάνδακα είναι τα ονόματα που έχουν περιγράψει κατά καιρούς το ενετικό θαλάσσιο φρούριο του Ηρακλείου. Βρίσκεται στην είσοδο του ενετικού λιμανιού και απέκτησε την τελική του μορφή ανάμεσα στα 1523 – 1540. Το τεράστιο αυτό κτίσμα κατασκευάστηκε  με ογκώδεις δομούς που μεταφέρθηκαν από τα Φρασκιά και τη Ντία. Σήμερα, παραμένει ανοιχτό για το κοινό ενώ χρησιμοποιείται για πολιτιστικές εκδηλώσεις.

Γεύσεις
   Η ιστορία για κάθε τόπο είναι ιδιαίτερα σημαντική! Η Κρήτη όμως δε φημίζεται μόνο για αυτήν αλλά και για τις διάφορες παραδοσιακές λιχουδιές της. Ρακί, λικέρ καρυδάκι, χταπόδι με αβρωνιές, παραδοσιακά χανιώτικα καλιτσούνια, μπουμπουριστοί χοχλιοί με σπανάκι και σκορδόφυλλα, φάβα, μαρμελάδα περγαμόντο, μυζηθροπιτάκια, παραδοσιακά ζυμαρικά, τυριά και ντάκο καθώς και πολλά πολλά ακόμα θα μπορέσεις να δοκιμάσεις σε αυτές σου τις διακοπές.

Επειδή όμως θέλω να είσαι καθόλα έτοιμος, παρακάτω θα βρεις μερικά από τα πιο must εστιατόρια στις πιο κεντρικές πόλεις!
Ηράκλειο                                                                                                  Μάταλα     Έργανος                                                                                              Scala Fish Tavern
Πεσκέσι                                                                                               Hakuna Matata      Herb’s Garden                                                                                     Πέτρα & Βότσαλο
Ρέθυμνο                                                                                                   Μάλια
 Thavma Coffee Drinks & Cretan food                                                      ΚΡΕΤΑΝ ΦΑΜΙΛΙ
1+1                                                                                                        The Red Lion
La Boheme                                                                                       San Giorgio Restaurant
Χανιά                                                                                                         Ελούντα
Kariatis                                                                                                  Flame Restaurant
Zeen                                                                                                             Old Mill
Εστιατόριο Τάλως                                                                                          Χαρουπιά
Τα Μερακλίκια του Μπουρεξή
Παραλίες
    Δε γίνεται να πας σε ένα τέτοιο νησί και να μην απολαύσεις τα μαγευτικά νερά του! Μία πραγματικά ξεχωριστή επιλογή είναι το Ελαφονήσι. Βρίσκεται κοντά στο νοτιοδυτικό άκρο της Κρήτης, απέναντι από τα Χανιά και αποτελεί προστατευόμενο φυσικό καταφύγιο. Αν είσαι τυχερός και έχεις τον καιρό με το μέρος σου θα μπορέσεις να διασχίσεις περπατώντας τα ρηχά νερά που το χωρίζουν από την ηπειρωτική Κρήτη.
Μία εξωτική ομορφιά θα βρεις και στην παραλία – λιμνοθάλασσα του Μπάλου στο βορειοδυτικό άκρο της Κρήτης, στο νομό Χανίων. Περικυκλώνεται από δύο μικρά νησάκια την Ήμερη και την Άγρια Γραμβούσα, ιδανικά για mini κρουαζιέρες και βουτιές στα κρυστάλλινα νερά τους.
Το Φοινικόδασος του Βάι, στο ανατολικό άκρο της Κρήτης, κλέβει την παράσταση λόγω της μοναδικότητάς του, μιας που ο φοίνικας του Θεόφραστου που είναι γνωστός από τη Μινωική εποχή δε συναντάται πουθενά αλλού στην Ευρώπη! Η γοητεία να κολυμπάς στην παραλία της Πρέβελης, δίπλα σε ένα από τα 19 αισθητικά δάση της Ελλάδος, είναι σίγουρα ξεχωριστή.

    Φυσικά υπάρχουν δεκάδες ακόμα παραλίες με χρυσές, πετρώδεις ή και κόκκινες αμμουδιές, καθαρά νερά, μαγευτικά τοπία, τουριστικές και μη σε όλη την Κρήτη. Μερικές από τις πιο γνωστές και πολυβραβευμένες στα τουριστικά site είναι οι παραλίες: Σταλίδα, Φαλάσαρνα, Ματάλων, Τριόπετρα, Κόκκινη Άμμος, Σεϊτάν Λιμάνια. Αν πάλι θα προτιμούσες ένα υδάτινο πάρκο η Κρήτη δε θα σε αφήσει παραπονεμένο με τρία μεγάλα πάρκα: Watercity Waterpark Crete στο Ηράκλειο, Acqua Plus Water Park στη Χερσόνησο, Limnoupolis Water Park στα Χανιά.

Πέρα από όλα αυτά τα υπέροχα μέρη που θα μπορούσες να επισκεφθείς υπάρχουν δεκάδες ακόμα που σε περιμένουν να τα εξερευνήσεις. Θα γευτείς τοπικές σπεσιαλιτέ, θα περπατήσεις στους δρόμους των μεγάλων πόλεων αλλά και στα μικρά στενά των χωριών. Γι αυτό διάλεξε την ιδανική παρέα και ξεκίνα για το νησί με τις μαντινάδες και τα κρυστάλλινα νερά!

Καλό ταξίδι!